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Fábrica Visual

Manufactura Esbelta, 5S y Mantenimiento Productivo Total

Creando un lugar de trabajo más seguro y más eficiente mediante el uso de visuales

Cundo se etá en el trabajo, se alienta a los empleados a actuar bien y a hacer contribuciones positivas a su equipo de trabajo y a la organización. Pero en ocasiones su falta de conocimiento puede ser un impedimento para que puedan lograrlo.

Cuando existe falta de conocimiento o déficit de información, puede generarse pérdidas de tiempo debido a lo siguiente:

  • Tener que buscar la información o las herramientas necesarias para realizar el trabajo.
  • Tener que hacer preguntas para recopilar la información necesaria.
  • Tener que esperar las respuestas.

Pero existen factores humanos que también pueden interponerse para solucionar la brecha de información.

Aunque sería lógico pensar que un empleado haría preguntas cuando necesita información adicional, esto no siempre ocurre. El ego humano en ocasiones hace que los buenos empleados eviten hacer más preguntas por miedo a ser considerados incompetentes.

Desafortunadamente, cuando los empleados no buscan esas respuestas, pueden llegar a sus propias conclusiones, potencialmente erróneas. Este enfoque ocasionalmente puede dar buenos resultados, reforzando una conducta no deseada. Pero cuando este enfoque falla, puede ocasionar errores costosos no solo para el equipo sino para la empresa.

¿No sería bueno poder asegurar que el equipo de trabajo cuente con la información que necesita, en el momento necesario? Un lugar de trabajo visua (fábrica visual) puede ayudarle a lograr esta meta.

¿Qué es una fábrica visual?

Brady wood screw label

En una fábrica visual, la información crítica es comunicada mediante dispositivos visuales, colocados en el punto donde se necesita de tal forma que dicha información pueda ser comprendida a simple vista. Gracias a que las ayudas visuales son fáciles de comprender, un lugar de trabajo visual efectivo puede mejorar la seguridad al reforzar la capacitación y eliminado tiempo muerto que anteriormente se utilizaba para buscar, preguntar o esperar información.

Por ejemplo, cuando los estantes de almacenamiento están bien etiquetados, los empleados no pierden tiempo buscando algo o o tomando accidentalmente algo incorrecto. Ayudarles a encontrar de un vistazo lo que necesitan mejora de forma instantánea la eficiencia.

Breve historia de fábrica visual

El concepto de fábrica visual fue introducido en la década de 1990 por Gwendolyn Galsworth, Ph.D., quien es considerada la experta líder en el concepto. En la edición 2017 de su libro "Visual Workplace: Visual Thinking," (Fábrica visual: pensamiento visual) Dr. Galsworth compara un lugar de trabajo visual con tener que llegar a un destino sin señalización o líneas en la carretera.

“Probablemente pueda lograrse, pero es probable que se pague un precio alto,” señala.

50% of human brain function is devoted to finding and interpreting visual information

Por qué funcionan las ayudas visuales

Todos los días durante el transcurso al trabajo estamos rodeados dispositivos visuales que nos dan información cuando la necesitamos; desde señales de límite de velocidad hasta cierres de carriles, estos dispositivos nos envían en la dirección correcta y nos ayudan a llegar de forma segura a nuestro destino. Este concepto funciona porque los humanos somos seres visuales. De hecho, 50% de la función del cerebro humano está dedicada a encontrar e interpretar información visual.

“La fábrica visual se trata de dar respuesta a todas las preguntas que tenemos con relación al trabajo: pregunta sobre lo que conocemos y sobre lo que desconocemos; preguntas hechas en voz alta y a nivel subvocal; preguntas comunes así como las que son tan especializadas que solo a unas cuantas personas se les ocurre hace,” menciona la Dr. Galsworth.

Cuando se pone en práctica en el lugar de trabajo, la meta es proporcionar infromación esencial en un formato visual, noverbal que pueda ser comprendido con facilidad a simple vista y que esté colocado en el lugar donde se necesita por todo el que lo requier, sin tener que preguntar nada. Cuando la información es transmitida de esta manera, se garantiza que todos puedan comprender lo que se está comunicando, incluso cuando hay una fuerza de trabajo multilingüe. En organizaciones que tienen dificultad para encontrar trabajadores con experiencia debido a la creciente brecha de habilidades, los dispositivo visuales pueden ser sumamente valiosos para ayudar a los empleados menos experimentados a aprender el trabajo de forma rápida y efectiva.

 

Fábrica visual y manufactura esbelta

Shadowboard

A continuously improving work environment means constant change. Many lean concepts, including Lean 5S, Total Productive Maintenance (TPM), Kaizen (Continuous Improvement) and other lean activities can benefit when visual devices are incorporated, often helping to sustain the improvements and ongoing initiative.

Visuals ensure lean improvements remain clearly visible, readily understood, and consistently adhered to long after the Kaizen improvement event is over, preventing employees from reverting to old habits. However, while closely related to lean manufacturing, Dr. Galsworth makes it clear that visual workplace is not lean or lean’s little helper. The two should be considered “equal and powerful partners in operational excellence.”

Dr. Galsworth goes on to clarify, “Lean addresses the time-driven facets of your operations. Visuality addresses the informational landscape.”

Visual workplace is a powerful tool all on its own and Dr. Galsworth notes that it can often be easier to implement, and much more effective, when put into place prior to lean implementation. When completed first, Dr. Galsworth says “...visuality grooms the work environment as well as the work culture and paves the way for a resounding lean success.”

Benefits of a visual workplace

Before and After of a factory without and with visual controls and devices

Organizations that have implemented an effective visual workplace system experience a number of benefits.

Improved safety

Visual devices help employees quickly recognize and respond with the correct action. For example, when an employee sees a sign identifying a pinch point on a machine, they know to pay attention and take steps necessary to stay safe.

Increased productivity

Visual devices — such as labeling on inventory, processes and general facility identification — help reinforce employee training and guide workers to complete their tasks by helping them find what they need quickly. In addition, safe state, equipment identification and safety signs all help keep processes running smoothly, reducing downtime.

Eliminate waste and information deficits

A primary cause of waste is information deficits — employees simply lacking the knowledge they need to do their jobs efficiently and effectively. To find the information they need, employees often waste valuable time and motion searching, waiting, retrieving, reworking…or just plain giving up! Visual devices, such as one point lessons, can keep employees up-to-date on new or revised standards or work methods for a specific machine or task by providing a visual standard operating procedure right at the point of need.

Enhanced knowledge acquisition

One of the primary reasons organizations around the world implement a visual workplace is because of the benefits it offers for knowledge acquisition among employees. Because employees tend to learn by seeing, workplace visuals can play an important role in job training. That’s because visual devices, such as one point lessons, can help reduce the need for training by visually reinforcing processes and steps. Visuals make it easier for employees to do their jobs and get their tasks done on time, with fewer mistakes and less stress.

Getting started with visual workplace

Dr. Galsworth has written a few books that can help you get started on your path to a visual workplace:

  • Visual Workplace: Visual Thinking (2nd Edition)
  • Work That Makes Sense: Operator-Led Visuality
  • Smart Simple Design/Reloaded

Her book "Visual Workplace: Visual Thinking" provides a deeper explanation of the concept and offers a roadmap for how to go about creating an effective visual workplace. Brady has the tools you need to make your visual workplace a reality, including:


Examples of effective visuals devices

Minimum level indicators

Minimum Level Indicators

Required Personal Protective Equipment Notice

Required Personal Protective Equipment Notice

Safety and fire protection equipment visuals

Safety and Fire Protection Equipment Visuals

One point lessons

One Point Lessons

Brady inventory labels

Inventory Labels

Point-of-need safe work instructions

Point-of-Need Safe Work Instructions

Brady Safety Padlock Labels

Safety Padlock Labels

Brady LINK360 Procedure labels

Lockout Tagout Procedure Labels

Brady traffic intersection

Traffic Intersections

Brady Glo emergency egress markings

Emergency Egress Markings

Brady Department Information Sign

Department Information Signs

Brady one point labels

One Point Labels


Visual Workplace: Visual Thinking Book Cover Authored by Gwendolyn Galsworth, Ph.D.

Source: Galsworth, Gwendolyn. (2017). Visual Workplace: Visual Thinking. New York, NY: CRC Press.


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Dé un vistazo a algunos ejemplos de fábrica visual en esta guía GRATUITA.

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